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Natureza

Num espaço de cerca de 68km² o património natural do Concelho de Machico é de um valor ecossistémico incalculável, pois reúne inúmeros espécies de flora costeira, floresta Laurissilva e uma grande diversidade de fauna, da qual se destaca a avifauna. Muitas das quais são espécies endémicas.

Laurissilva

A Floresta Laurissilva, património da UNESCO desde 1999 e parte integral da Rede Natura 2000, área classificada de ZEC e ZPE, sendo que a sua maior distribuição é dentro da área do Parque Natural da Madeira (PNM), que em Machico ocupa a maior mancha de todo o sudeste, com cerca de 800 hectares de floresta verdejante.

Esta floresta, pertencente à família das lauráceas, é facilmente reconhecida pelas suas copas densas, frondosas e sempre verdes, normalmente de grande porte, podendo atingir mais de 20 metros de altura.

Além das principais espécies, existem algumas espécies endémicas que merecem igualmente destaque. A Leituga (Sonchus fruticosus), o Aipo do Gado (Melanoselinium decipiens) e o Massaroco (Echium candicans), são alguns dos exemplos vivos que podem ser contemplados.

Para além de sítio de Rede Natura, a floresta Laurissilva é também uma Important Bird Area (IBA) devido à grande incidência de aves endémicas como o Pombo Trocaz (Columba trocaz) e o Bis-bis (Regulus maderensis).

Apesar de ser uma área de proteção a nível regional, é possível interagir com a floresta Laurissilva podendo fazê-lo em Machico nos percursos abaixo mencionados:

    Principais espécies:

  • Loureiro (Laurus novocanariensis);
  • Vinhático (Persea indica);
  • Til (Ocotea foetens);
  • Barbusano (Apollonias barbujana);

    Outras espécies igualmente importantes:

  • Pau Branco (Picconia excelsa);
  • Folhado (Clethra arborea);
  • Urze das Vassouras (Erica platycodon subsp. maderincola);
Vereda das Funduras
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Machico
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Rede Natura 2000

A Rede Natura 2000 é uma rede de áreas protegidas dentro da União Europeia, que tem como objetivo garantir a sobrevivência das espécies e dos habitats europeus mais preciosos e ameaçados. Criada ao abrigo da Diretiva «Habitats» de 1992, esta é a maior rede de áreas protegidas na Europa, e um testemunho da importância que os cidadãos europeus atribuem à sua biodiversidade.

No Município de Machico, além da floresta Laurissilva, a Ponta de São Lourenço é considerada um dos principais sítios da Rede Natura 2000 da Ilha da Madeira. Localizada no extremo oriente, esta península é um dos locais mais visitados de toda a ilha da Madeira. Reconhecida pela beleza do seu percurso onde reinam os cenários áridos impostos pela geodiversidade, pelos Geossítios e pela diversidade de pontos panorâmicos, a Ponta de São Lourenço brinda os visitantes com paisagens ímpares.

A Ponta de São Lourenço é considerada ZEC, ZPE e uma Important Bird Area (IBA). Pertence também ao PNM e na sua singularidade paisagística reside uma riquíssima vegetação e em exclusivo neste local, a Perpétua de São Lourenço (Helichrysum devium).

A Vereda da Ponta de São Lourenço é uma forma fantástica de conhecer a abrangência da Rede Natura 2000 e interagir com os elementos naturais e paisagísticos intrínsecos deste importante sítio.

Fazem igualmente parte da Rede Natura 2000 os seguintes elementos: